Milner Dikartumerahkan, Man City Sementara Imbang Versus WBA

Hingga turun minum, Manchester City bermain imbang tanpa gol dengan West Bromwich Albion (WBA) pada laga Premier League di The Hawthorns Stadium, Sabtu (20/10).

City sebenarnya mendominasi babak pertama ini.  Berulang kali Manchester City menciptakan serangan berbahaya. Namun gempuran tersebut masih mampu dipatahkan oleh barisan pertahanan WBA yang tampil penuh disiplin.

Mario Balotelli pada menit ke-13 berpeluang membobol pertahanan lawan. Menerima operan Gareth Barry, pemain kelahiran Italia tersebut melepaskan tendangan keras dari dalam kotak penalti.  Namun tendangannya masih mampu dimentahkan oleh kiper WBA, Ben Foster.

Memasuki menit ke-23, pemain Manchester City James Milner mendapat kartu merah dan dikeluarkan wasit, usai melanggar James Morrison. Unggul pemain, WBA balik menyerang dan menciptakan sejumlah peluang berbahaya.

Gelandang WBA, Graham Dorrans hampir saja membuat pendukung tuan rumah bersorak di menit ke-23. Sayang tendangan kerasnya dari luar kotak penalti mampu digagalkan barisan belakang City.

Balotelli berhasil mendapat peluang di menit ke-37 usai menerima umpan Samir Nasri. Namun peluang tersebut gagal dimaksimalkan dengan baik dan terbuang sia-sia. Skor imbang tanpa gol pun bertahan hingga laga usai.(**)