Kalah dari Sunderland, City Gagal Dekati MU

gol ke gawang cityManchester City takluk 0-1 dari Sunderland dalam lanjutan Premier League di Stadium of Light, Rabu (26/12). Gol semata wayang tuan rumah dicetak Adam Johnson pada menit ke-53.

Dengan hasil ini, City gagal menempel Manchester United di puncak klasemen. Berada di peringkat dua klasemen sementara Premier League, poin City tak beranjak dari angka 39 dan makin tertinggal jauh dari MU, yakni tujuh poin. Bahkan, City makin terancam oleh Chelsea yang menang 1-0 atas Norwich City dan kini mengumpulkan nilai 35 di peringkat ketiga. Apalagi, Chelsea masih menyimpan satu sisa pertandingan.

Meski bermain di hadapan pendukung lawan, City tetap tampil menekan sejak menit-menit awal. Peluang pertama The Citizen diciptakan Vincent Kompany pada menit kedelapan. Sayang, usahanya belum membuahkan hasil karena bola hasil sundulannya masih membentur mistar gawang Sunderland.

Sepanjang babak pertama, City terus menguasai jalannya laga. Beberapa kali kombinasi Carlos Tevez, Sergio Aguero, dan David Silva menciptakan peluang berbahaya. Sedangkan, Sunderland terlihat hanya mengandalkan serangan balik yang tidak terlalu membahayakan lawan.

Kesempatan terbaik Sunderland di babak ini diciptakan Steven Fletcher pada menit ke-25. Namun, bola hasil tendangan kerasnya dari luar kotak penalti masih dapat digagalkan kiper Joe Hart sehingga hanya menghasilkan tendangan pojok untuk tuan rumah.

City terus menekan hingga menit-menit akhir. Namun, rapatnya barisan pertahanan Sunderland membuat tim asuhan Roberto Mancini itu frustasi karena terus gagal memanfaatkan sejumlah peluang tersebut.

Selepas turun minum, City dikejutkan oleh gol yang dicetak Adam Johnson pada menit ke-53. Gol tersebut dikarenakan kesalahan kiper City, Joe Hart, yang kurang baik menempatkan posisinya saat ingin mengantisipasi bola tendangan Johnson dari luar kotak penalti.

Ketinggalan, City mencoba terus menekan. Sementara, Sunderland masih bermain bertahan dan lebih banyak melakukan serangan balik. Pelatih Roberto Mancini pun memasukan super sub, Edin Dzeko untuk menembus rapatnya barisan pertahanan The Black Cats.

Aguero mendapat kesempatan emas delapan menit sebelum akhir pertandingan. Meski sudah berdiri bebas, pemain asal Argentina itu belum dapat membobol gawang lawan karena Carlos Jimenez Cuellar mampu memblok bola tendangannya.

Dua menit berselang, giliran Sunderland yang mendapatkan kesempatan emas. Beruntung, Hart mampu tampil gemilang saat menepis bola tendangan pemain pengganti Fraizer Campbell. Skor 1-0 untuk Sunderland pun bertahan hingga wasit meniup peluit panjang. (**)

Susunan Pemain:
Sunderland:
22-Simon Mignolet, 3-Danny Rose (2-Philipp Bardsley 89), 8-Craig Gardner, 12-Matthew Kilgallon, 24-Carlos Jimenez Cuellar, 7-Sebastian Larsson (9-Fraizer Campbell 79), 14-Jack Colback, 21-Adam Johnson, 23-James McClean, 26-Steven Fletcher, 28-Stephane Sessegnon.

Man City: 1-Joe Hart, 4-Vincent Kompany, 5-Pablo Zabaleta, 28-Kolo Toure (18-Gareth Barry 87), 33-Matija Nastasic, 7-James Milner, 14-Javi Garcia (6-Joleon Lescott 89), 16-Sergio Aguero, 21-David Silva, 32-Carlos Tevez (10-Edin Dzeko 73), 42-Yaya Toure.