Inggris Tahan Imbang Prancis

Perancis yang tampil dominan berhasil dipaksa imbang oleh skuad Inggris.  Hal ini terjadi pada laga perdana penyisihan Grup D Piala Eropa 2012 di Stadion Donbass Arena, Donetsk, Ukraina, Senin (11/6). Inggris unggul lebih dulu melalui gol Joleon Lescott.  Namun kemudian rekan satu timnya  di Manchester City, Samir Nasri, mencetak gol menyamakan kedudukan menjadi 1-1.

Meski bertempo lambat, Perancis lebih menguasai jalannya pertandingan pada menit-menit awal. Samir Nasri membuka peluang Perancis lebih dulu pada menit ke-10. Akan tetapi, bola tendangan kerasnya dari luar kotak penalti masih menyamping tipis ke sisi kiri gawang kiper Joe Hart.

Inggris bukan tanpa ancaman. Pada menit ke-15, James Milner mendapat peluang emas. Mendapat umpan terobosan dari Ashley Young, ia berhasil lolos dari kawalan barisan pertahanan Perancis. Sayang, meski sudah berhasil mengecoh kiper Hugo Lloris, tendangannya ke arah gawang kurang sempurna, karena bola masih melebar ke samping gawang.

Sepanjang pertengahan babak pertama, Perancis lebih mendominasi serangan. Kombinasi Nasri, Frank Ribery, dan Karim Benzema berkali-kali membuat repot John Terry dan kawan-kawan. Sementara Inggris terlihat lebih mengandalkan serangan balik untuk membangun serangan.

Pada menit ke-30, Joleon Lescott akhirnya membuat pendukung Inggris bersorak setelah mampu menyarangkan bola ke gawang Perancis. Menerima umpan tendangan bebas Steven Gerrard, bek Manchester City itu kemudian menanduk bola yang tak dapat dihalau kiper Lloris. Skor berubah menjadi 1-0 untuk keunggulan Inggris.

Ketinggalan, Perancis tak tinggal diam. Enam menit sebelum babak pertama usai, Nasri akhirnya mampu menyamakan kedudukann. Gelandang Manchester City itu melepaskan tendangan keras dari luar kotak penalti yang bolanya mengalir deras ke pojok kanan gawang Inggris tanpa mampu dijangkau Hart.

Perancis terus menekan hingga menit-menit akhir. Namun, rapinya barisan pertahanan Inggris membuat sejumlah usaha mereka sia-sia.

Selepas turun minum, pertandingan masih berjalan alot. Kedua tim lebih banyak memainkan bola di lapangan tengah dan tampak kesulitan menembus pertahanan lawan. Benzema sempat melepaskan tendangan spekulasi dari luar kotak penalti pada menit ke-65. Namun, Hart kembali tampil sigap mengantisipasi bola tendangan striker Real Madrid tersebut.

Memasuki sepuluh menit terakhir, Perancis mendapat kesempatan melalui Yohan Cabaye. Akan tetapi, bola tendangan volinya dari dalam kotak penalti masih dapat diblok oleh barisan pertahanan Inggris.

Tim asuhan Roy Hodgson itu pada babak ini hanya mengandalkan serangan balik cepat. Jermain Defoe yang dimasukan untuk menambah daya gedor pun tidak mampu berbuat banyak karena sejumlah upaya mereka dapat dipatahkan kubu “Les Blues”. Hingga wasit meniup peluit panjang, skor imbang 1-1 pun tidak berubah.

Menurut catatan UEFA, sepanjang pertandingan, Perancis menguasai bola sebanyak 61 persen dan menciptakan 14 peluang emas dari 18 usaha. Adapun Inggris melepaskan satu tembakan akurat dari tiga kali percobaan.(**)