Arsenal v Newcastle, The Gunners Lebih Bugar

Arsen_wengerLONDON – Arsenal diuntungkan seiring tidak bertanding di Boxing Day (26/12). Laga The Gunners -sebutan Arsenal- kontra West Ham United terpaksa ditunda seiring ancaman pemogokan pekerja tube. Itu jelas membuat kondisi fisik pemain Arsenal lebih bugar dibandingkan Newcastle United dalam laga di Emirates (siaran langsung Global TV kickoff 00.30 WIB).

Kekuatan Arsenal semakin berbahaya karena Olivier Giroud dan Tomas Rosicky siap diturunkan lagi. “Sangat penting memiliki banyak opsi (pemain) menghadapi agenda pertandingan padat ke depan,” kata Wenger kepada Sky Sports.

Dalam skuad Arsenal saat ini praktis hanya menyisakan satu pemain yang absen panjang. Itu pun hanya kiper cadangan Lukasz Fabianski. Sedangkan Abou Diaby (cedera paha) dan Andre Santos (otot perut) sudah berlatih lagi meski mungkin tidak akan dipaksakan turun. “Tidak biasanya kami memiliki skuad utuh dalam periode seperti saat ini,” jelas Wenger.

Pelatih berjuluk The Proffesor itu pun memuji kinerja staf medis, khususnya fisioterapis Colin Lewin. Salah satu peran penting Lewin adalah membuat gelandang Arsenal Jack Wilshere sukses menjalani comeback dari cedera panjang (725 hari). Tak heran jika Wilshere berlari ke arah Lewin saat mencetak gol pertamanya pasca comeback ke gawang Montpellier bulan lalu (21/11) itu.

Kondisi bertolak belakang dialami Newcastle. Selain kelelahan seusai kalah dramatis 3-4 dari Manchester United, daftar absen The Magpies -sebutan Newcastle- bertambah. Jonas Gutierrez dan Vernon Anita (keduanya cedera serta defender Ashley Williamson (skors) menyusul Hatem Ben Arfa dan Yohan Cabaye. (dns)


Perkiraan Pemain

Arsenal
(4-2-3-1): 1-Szczesny (g); 3-Sagna, 4-Mertesacker, 5-Vermaelen”, 28-Gibbs; 8-Arteta, 10-Wilshere; 15-Oxlade Chamberlain, 19-Cazorla, 9-Podolski; 14-Walcott
Pelatih: Arsene Wenger

Newcastle
(4-4-2): 1-Krul (g); 5-Simpson, 2-Coloccini”, 14-Perch, 3-Santon; 26-Obertan, 20-Bigirimana, 24-Tiote, 22-Marveaux; 9-Cisse, 19-Ba
Pelatih: Alan Pardew